一项研究认为古代火星可能充斥着生命

根据一项模拟年轻火星条件的研究,在火星历史的早期,这颗红色星球很可能适合甲烷菌居住。根据亚利桑那大学的科学家领导的一项新的研究,如果火星上曾经有生命,那么在这个星球的幼年时期的条件很可能会支持它。

根据于10月10日发表在《自然天文学》杂志上,在40亿年前,地球这个较小的红色邻居可能更适合居住。大多数火星专家同意,这个星球开始时的大气层比今天的密度大得多。富含二氧化碳和氢气的大气层很可能创造了温和的气候,使水得以流动,并可能使微生物生命得以繁衍。

作者并没有断言早期火星上存在生命,但研究表明,地下的早期火星很可能适合产甲烷的微生物居住。这种甲烷菌通过转换环境中的化学能量并释放甲烷作为废物来谋生,目前它们存在于地球上的极端栖息地。例如,它们被发现在沿着海底裂缝的热液喷口附近。在那里,它们支持整个生态系统,以适应高水压、完全的黑暗和接近冰点的温度。

利用最先进的火星地壳、大气和气候模型,再加上一个类似地球的微生物群落代谢二氧化碳和氢气的生态模型,研究小组测试了一个新兴火星生态系统的假设情景。作者认为,火星大气中丰富的氢可能在40亿年前为产甲烷的微生物提供了充足的能量,当时的条件更有利于生命。费里埃说,早期的火星会与现在的火星有很大的不同,由于大量的氢气和二氧化碳,这两种强烈的温室气体在大气中捕获热量,火星的趋势是温暖和潮湿,而不是寒冷和干燥。

研究人员认为火星当时可能比地球冷一点,但不像现在这么冷,平均温度很可能徘徊在水的冰点以上,虽然目前的火星被描述为一个覆盖着灰尘的冰块,但早期的火星可能是一个多孔的岩石星球,浸泡在液态水中,可能形成湖泊和河流,甚至可能是海洋。

一项研究认为古代火星可能充斥着生命

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